L'Eponge

Vous avez dit "éponge" ?

Avant qu'elle ne se retrouve entre vos mains, une éponge naturelle a déjà eu une longue existence...

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le saviez-vous ?

L'éponge de mer a été l'un des permiers moyens contraceptifs féminins.



Qu'est-ce que l'éponge de mer?

Issue de la mer, c'est un animal et végétal appelé zoophyte, qui à ce jour n'est pas élevé industriellement. Il existe plus de cinq mille variétés d'éponges dont seulement une quinzaine est commercialisable.

Celles ci sont en faits le squelette d'un produit fini appelé spongiaire. Par les trous de l'éponge, appelés OSCULE, grâce à un système compliqué de canaux, l'éponge respire et se nourrit des débris organiques que la mer lui fournit par ces même oscules. Elle rejette ce qu'elle ne peut digérer.

 

Comment est-elle péchée ?

L'éponge de mer se trouve à des profondeurs variables appelées zone de pêche, où s'exercent différents types de ramassage qui se confondent avec l'appellation même de l'éponge:

- "LA PECHE INDIVIDUELLE":
Péchée à pied individuellement en bordure de mer.
- KAMAKI:
Péchée au harpon jusqu'à des profondeurs de 6 à 8 mètres.
- SCAPHANDRE:
Péchée par des Scaphandriers, homme grenouille aujourd'hui, scrutant le fond de l'eau jusqu'à des profondeurs de 35 mètres.
CHALUTIER ( ou Gangave) : 
Péchée au chalutier trainant au fond de l'eau un filet.

Une fois remontée, l'éponge est lavée, pour exprimer le lait qui sert à sa reproduction, et nettoyé de sa peau noirâtre. Celle ci sera enlevée après avoir été séchée, mouillée piétinée, plusieurs fois. Si des résidus restent, ils seront grattés.

 

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Où est-elle péchée ?

On trouve des éponges dans des mers chaudes et tempérées : 
- En Méditerranée : Tunisie, Libye, Grèce, Turquie...
- En Océan Atlantique : Caraïbe, Bahamas, Nassau, Floride...
- En Océan Pacifique : Inde.

La provenance détermine la spécificité qualitative de l'éponge.


Les qualités

Les éponges de Méditerranée ont leurs tissus "cornés", les oscules tendant dans toutes les directions, les rendants plus souples, plus absorbantes et plus résistantes.
Les autres ont leurs tissus "siliceux", avec des canaux allant dans la même direction que les oscules, les rendants moins souples, moins absorbantes et moins résistantes.


Pêche
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Loofahs naturelles
Peaux chamoisées